Ladera Sur Uno de los desechos más abundantes en el océano es algo que no esperarías
Uno de los desechos más abundantes en el océano es algo que no esperarías

Medio Ambiente

Uno de los desechos más abundantes en el océano es algo que no esperarías

Estudio advierte que 4.5 mil millones de colillas se reparten cada año por el planeta, afectando de manera importante los ecosistemas en donde terminan como basura. De hecho, apenas una colilla es capaz de contaminar 50 litros de agua dulce.  

Como un verdadero “cáncer medio ambiental” catalogó Greenpeace el informe del proyecto Libera de SEO/BirdLife que, en un reciente estudio de alcance mundial, estima que, de los seis mil millones de cigarrillos que se fuman cada año en el mundo, 4.5 mil millones de colillas terminan como desperdicio, dañando de manera severa el medio ambiente, tanto en tierra como en los mares.

A los tres millones de muertes que cada año se asocian al consumo de tabaco en el mundo, ahora se suman los efectos de las colillas de cigarrillos en la naturaleza. Más allá de los efectos estéticos como desperdicio abandonado (en algunas ciudades de Estados Unidos el presupuesto anual para eliminarlas va de 3 a 16 millones de dólares) y la responsabilidad que tienen como importantes causantes de incendios forestales, las colillas de cigarrillos se han convertido en un problema medio ambiental de escala global.

Las cifras son abrumadoras: 4.5 mil millones de colillas se reparten cada año por el planeta, afectando de manera importante el ciclo natural de los ecosistemas en donde terminan como basura, afectando de manera especialmente preocupante a distintas zonas costeras del planeta. Lo confirma  por ejemplo, un estudio del 2017 de la ONG Ocean Conservancy, donde alertan el alcance de la contaminación de las colillas. En 32 años seguidos de limpiezas de playas organizadas por la organización, se han recolectado 60 millones de colillas en las playas del mundo. Esto equivale a un tercio de todas las basuras que se suelen encontrar ahí, superando a envoltorios, cubiertos, botellas y tapas de plástico. Además, se estima que ya se han encontrado restos de estos materiales –desintegrados por lo general en microplásticos– en alrededor del 70% de las aves marinas y el 30% de las tortugas marinas, que consumen estos contaminantes.

Con mezclas de cadmio, arsénico, alquitrán o tolueno, el efecto contaminante de las colillas en el medio ambiente puede ir de 7 a 12 años, aunque algunos autores dicen que sus consecuencias pueden durar hasta 25 años. Además, en contacto con el agua son especialmente dañinas, puesto que cada colilla tiene el potencial para  contaminar unos 50 litros de agua dulce.

“Se trata de una industria que ha dejado una extensa estela de muerte y enfermedades en millones de personas a lo largo de los años. Ahora, además, sus productos se encargan de dañar severamente el medio ambiente. Como exigencia obligatoria las tabacaleras debieran incorporar elementos biodegradables en sus cigarrillos. A ello, además, se debe sumar la toma de conciencia por parte de la población respecto de los graves efectos que genera una colilla mal eliminada”, señala Matías Asun, director nacional de Greenpeace.

El Tercer Muestreo de Basuras en Playas del año 2016 reveló un promedio de 2,2 unidades de basura por metro cuadrado, siendo plástico y colillas los principales desechos costeros. La mayor incidencia de basura del estudio se encontró en las playas de la Región de Antofagasta. ¿Y en la capital? Según cifras entregadas por el municipio de Santiago, se estima que en la ciudad de Santiago se recogen al año 2 toneladas de colillas.

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