Ladera Sur Inédito: descubren una población de huemules en Cochamó
Inédito: descubren una población de huemules en Cochamó

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Inédito: descubren una población de huemules en Cochamó

Se trata del primer hallazgo científico de huemules en la cuenca del río Puelo, Región de Los Lagos. La tecnología y los relatos de los habitantes fueron fundamentales para alcanzar este importante hito, descubierto durante el estudio de monitoreo realizado en conjunto por la Corporación Puelo Patagonia, Tompkins Conservation y National Geographic.

En la cuenca del río Puelo, en la Región de los Lagos, existían escasos registros de la presencia del huemul. Sólo algunos relatos de pobladores indicaban haberlos visto en la zona. Con el fin de develar la real situación de esta icónica especie en la Patagonia norte, se creó una alianza entre la Corporación Puelo Patagonia, Tompkins Conservation y National Geographic, la cual ha permitido iniciar un estudio de monitoreo para comprobar su existencia en el área cordillerana de la región.

Gracias a la instalación de cámaras trampa, los expertos lograron tener el primer registro científico de esta población de huemules y determinar su ubicación, la cual era incierta dado que este ciervo nativo del sur de Chile y Argentina ha ido escapando de su hábitat natural, debido a diversas amenazas como el ganado, los perros y jabalíes.

©Cortesía Puelo Patagonia
©Cortesía Puelo Patagonia

Andrés Diez, Coordinador de proyectos de la ONG Puelo Patagonia, destacó: “Haber registrado las primeras poblaciones de huemules en la comuna de Cochamó es sin duda un hallazgo muy importante, sobretodo considerando que es una especie en extremo peligro. Sin embargo, no podemos quedarnos hasta acá, ahora es de vital importancia orientar esfuerzos públicos y privados que nos permitan asegurar la conservación de esta población de huemules en el largo plazo. En ese sentido, la cuenca del río Puelo sigue demostrando que es uno de los lugares más representativos de la biodiversidad de los andes australes y que si la protegemos, estamos asegurando la conservación de una de las especies más emblemáticas de nuestro país”.

©Cortesía Puelo Patagonia
©Cortesía Puelo Patagonia

Este estudio ha sido posible gracias al uso de moderna tecnología bajo la dirección técnica del equipo de Vida Silvestre-Rewilding de Tompkins Conservation, fundación que ha desarrollado un exitoso programa de Vida Silvestre desde 2005 en el Parque Nacional Patagonia.

©Cortesía Puelo Patagonia
©Cortesía Puelo Patagonia

Cristián Saucedo, administrador del Programa de Vida Silvestre de Tompkins Conservation, destacó: “A través de las cámaras trampa hemos logrado imágenes de diferentes huemules adultos, machos, hembras y crías siendo amamantadas. Estos hallazgos corresponden a los primeros resultados de esta iniciativa, la que continuará desarrollándose durante este año y que pretende describir la existencia de la especie en la zona y proponer estrategias de conservación con un enfoque transfronterizo, pues huemules, cóndores y otras especies son parte integral del ecosistema andino patagónico que comparten Chile y Argentina”.

©Cortesía Puelo Patagonia
©Cortesía Puelo Patagonia

La población mundial actual de huemules se estima en menos de 2 mil individuos repartidos entre Chile y Argentina, cada vez más restringidos a sectores remotos y de difícil acceso. He ahí la importancia de tener datos científicos sobre su comportamiento y desarrollar planes de conservación con un enfoque transfronterizo en conjunto con organizaciones no gubernamentales, el Estado y las comunidades locales. 

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