Ladera Sur Áreas protegidas en jaque por la crisis climática: las amenazas en la Reserva Río los Cipreses
Áreas protegidas en jaque por la crisis climática: las amenazas en la Reserva Río los Cipreses

Áreas protegidas en jaque por la crisis climática: las amenazas en la Reserva Río los Cipreses

La Reserva Nacional Río de los Cipreses es la única área protegida del Estado con uso público de la Región de O’Higgins. En ella se encuentra una importante riqueza de briófitas, el 50% de la vegetación esclerófila del Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas, y la mayor población de loro tricahue del país. Sin embargo, los impactos de la crisis climática han motivado que se proponga el ingreso del ganado a este lugar, lo que amenaza su frágil patrimonio natural. La Dra. Carolina León, jefa del Centro de Investigación en Recursos Naturales y Sustentabilidad (CIRENYS) de la Universidad Bernardo O’Higgins, nos cuenta en su columna la necesidad de proteger la biodiversidad en la reserva y de apoyar a las comunidades para adaptarse a este nuevo escenario sin hipotecar la naturaleza.

©José Gerstle
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Chile es un país reconocido por su gran capital natural, ejemplo de ello es su calificación como “Mejor Destino de Turismo Aventura de Sudamérica” desde hace varios años. Una parte importante de este patrimonio nacional es resguardado en el Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas del Estado (SNASPE), cuya misión es preservar este capital para ponerlo a disposición de las actuales y futuras generaciones.

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Chile Central es considerado internacionalmente un punto caliente de biodiversidad, ya que alberga una alta diversidad de especies endémicas que están altamente amenazadas por la actividad de los seres humanos. Lamentablemente, y pese a la enorme importancia biológica, las áreas del SNASPE tienen una escasa representación en la zona central del país, por lo que cada área protegida es un frágil tesoro que debemos cuidar.

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Muchos de nosotros hemos leído o escuchado sobre la crisis climática, ya no es sólo un tema de debate académico, es una realidad que están viviendo muchas comunidades rurales que no tienen acceso al agua para consumo doméstico o para el de sus animales. La sequía nos ha traído postales desoladoras de como la vida se apaga sin agua.

Con profunda preocupación veo como la crisis climática nos está poniendo en jaque. La Reserva Nacional Río de los Cipreses, única área silvestre protegida del Estado con uso público de la Región de O’Higgins, está en el ojo del huracán. La sequía que se acarrea desde hace años queda en evidencia en su vegetación seca y moribunda que dista mucho de los verdes parajes de hace algunos años. Tal ha sido el impacto, que durante este verano la Reserva tuvo que cerrar algunas zonas por la falta de agua.

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Loros tricahue ©Alfonso Benítez-Mora

La Reserva es poseedora de una biodiversidad extraordinaria, en ella están representados 8 de los 20 pisos vegetacionales presentes en la región, cuenta con el 50% de la vegetación esclerófila protegida en el SNASPE y tiene la mayor población de loro tricahue del país, que se recuperó desde el borde de la extinción con 217 individuos, desde que se creó ésta, a más de 4.000 individuos a la fecha. Por otra parte, cuenta con una rica flora de briófitas con especies endémicas de los Bosques del Sur de Sudamérica, prácticamente desconocidas hasta hace poco.

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Observación de briófitas ©Alfonso Benítez-Mora

Sin embargo, la sequía no es la única amenaza que afecta a este lugar. En estos momentos, la comunidad aledaña a la Reserva, que cría vacas, caballos, ovejas y cabras, está presionando a CONAF, entidad que administra el área, para que permita el ingreso de sus animales con el fin de que se alimenten de la vegetación de este lugar, que conserva el patrimonio biológico de la región.

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En la literatura científica abundan las evidencias del impacto negativo que tiene el ganado en espacios naturales, por ejemplo: la invasión de especies exóticas, la pérdida de vegetación nativa, la degradación del suelo, entre muchos otros. Es por ello que el plan de manejo de la Reserva no permite el ingreso de animales domésticos, en beneficio de la conservación del lugar.

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Zorro en la reserva ©Alfonso Benítez-Mora

Necesitamos reaccionar ya. Todos podemos aportar. Es urgente buscar e implementar formas de adaptación al cambio climático. No obstante, la solución no pasa por abrir las áreas protegidas para que el ganado no muera de hambre a corto plazo. Estos lugares no resisten la presión. El interés colectivo debe estar por sobre los intereses particulares. Debemos apoyar a la comunidad para enfrentar este problema buscando otras alternativas para enfrentar la crisis hídrica, pero sin hipotecar el futuro. La naturaleza también exige dignidad.

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