Si de biodiversidad se trata, el Parque Nacional Nevado Tres Cruces es un ícono del sector montañoso de Copiapó. Y no es casual. El lugar, que comprende dos grandes lagunas de color rojo ladrillo y azules intensos, es hábitat de tres especies de flamencos. Ellos son las estrellas del sector, cuya  ubicación hace propicio tanto su avistamiento como el varias otras especies. 

Este parque de 60 mil hectáreas es un sistema interconectado a nivel de territorio atacameño, geografía árida y fauna propia de la zona. A través de senderos de tierra, refugios y miradores, podemos ir encontrando un entramado de lagos salinos y ecosistemas viviendo a sus alrededores. 

Ir a este lugar implica una dificultad moderada, debido a los cambios de altura que van aproximadamente desde los 400 hasta los 4.200 metros sobre el nivel del mar (msnm). Con la correcta guía y planificación, este lugar se transforma en un imperdible para reconectar con la naturaleza de la que somos parte. ¿Quieres más detalles? Veamos los principales atractivos.

Parque Nacional Nevado Tres Cruces ©Carolina Brown
Parque Nacional Nevado Tres Cruces ©Carolina Brown
Parque Nacional Nevado Tres Cruces ©Carolina Brown
Parque Nacional Nevado Tres Cruces ©Carolina Brown

Laguna Santa Rosa

Se trata de un lago hipersalino ubicado entre altas montañas. Una de las principales características de esta cuenca hidrográfica, es el avistamiento de avifauna que llega a alimentarse en esta zona a 3.780 msnm. Desde septiembre se pueden avistar tres especies de flamencos, además de la tagua cornuda, el pato juarjual y la gaviota andina. También se pueden avistar guanacos y vicuñas. En este sector existe un refugio de montaña llamado Refugio Maricunga, el único del lugar que ofrece alojamiento para los visitantes. 

Laguna Santa Rosa ©Carolina Brown
Laguna Santa Rosa ©Carolina Brown
©Carolina Brown
©Carolina Brown

Laguna Negro Francisco

Ubicada en el sector del volcán Copiapó, esta laguna está a 80 kilómetros de la anterior. Esta cuenca cerrada, sin salida al mar, está sitiada por amplias montañas, donde el silencio e inmensidad pueden llegar a conmover en este sector. Esta zona, a 4.200 msnm, es ampliamente habitada por diversas aves, donde destacan algunos patos y flamencos. Estos últimos tienen su mayor lugar de nidificación aquí, por eso es importante resguardar que nuestra visita no implique perturbar su vida en la zona. 

Laguna Negro Francisco ©Robert Nunn
Laguna Negro Francisco ©Robert Nunn

Refugios: una recomendación necesaria 

El clima característico de la zona altiplánica de Atacama es desierto frío de montaña. “La temperatura media es de 6,9 °C, pudiendo llegar las mínimas asociadas a sensación térmica de hasta –30 °C. En época de verano se pueden presentar nevadas ocasionales producto del fenómeno invierno boliviano que alcanza la zona”, detalla la Corporación Nacional Forestal (CONAF).

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Esta razón, junto a las eventuales punas y lo alejado que está el lugar de la urbanización, hace que contar con un refugio sea de gran importancia.

Uno de ellos es el refugio de CONAF, ubicado en sector de la laguna Negro Francisco. Para poder pernoctar en la casa sólida se debe realizar una reserva previa ante las autoridades. Esta reserva tiene un valor de $10.000 por persona.

Parque Nacional Nevado Tres Cruces ©Carolina Brown
Parque Nacional Nevado Tres Cruces ©Carolina Brown
Parque Nacional Nevado Tres Cruces ©Carolina Brown
Parque Nacional Nevado Tres Cruces ©Carolina Brown

Además, en cuanto a alta montaña se refiere, el Refugio Maricunga es uno de los destinos destacados para ir. Localizado en las orillas de la laguna Santa Rosa, es el único que abarca aquel sector del parque. Ercio Mettifogo, administrador del lugar, afirma que están ubicados en un sector clave para conocer los alrededores. “Es un lugar de epicentro para visitar la laguna Negro Francisco, la laguna Verde, el salar de Pedernales con la laguna Colorada, las termas de Juncal y varios atractivos más que hay en la cordillera», explica Mettifogo. Desde la empresa aseguran que se capacitaron con Sernatur para estar al día con los protocolos Covid y los aforos permitidos para cada inmediación. 

Durante el próximo mes estará habilitada la página web del refugio con las reservas online para asistir. Por ahora cualquier contacto se realiza vía Instagram, mail (erciomettifogo@gmail.com, reservas@wara.cl ) o teléfono ( +56990513202, +56522520112).

Refugio Maricunga ©Cortesía Ercio Mettifogo
Refugio Maricunga ©Cortesía Ercio Mettifogo
Vistas desde Refugio Maricunga ©Cortesía Ercio Mettifogo
Vistas desde Refugio Maricunga ©Cortesía Ercio Mettifogo

Recomendaciones de la guía Chile Outdoor

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Además de estos consejos, puedes consultar un extenso catálogo de sugerencias de CONAF, las cuales pueden ser de vital importancia para quienes realicen camping, excursionismo, ascenso de volcanes, montañismo, ciclismo y otras actividades relacionadas al deporte o turismo.

Parque Nacional Nevado Tres Cruces ©Carolina Brown
Parque Nacional Nevado Tres Cruces ©Carolina Brown

Cabe destacar que en el tomo dos de la guía Chile Outdoor de Chiletur Copec 2021, creada por Ladera Sur, podrás encontrar detalles más específicos sobre las rutas a seguir para visitar cada localidad dentro del parque, junto con las tarifas asociadas al ingreso del sector y la estadía en los refugios. Además, podrás conocer información sobre otros dos imperdibles dentro de Atacama: la Laguna Verde y Laguna de Colores, sin contar los otros destinos tanto del norte como centro y sur del país.

La segunda guía Chile Outdoor de Chiletur Copec 2021, la encontrarás por $5.000 en todos las estaciones de servicio Copec adheridas del país.

*Procura revisar el estado de avance de la comuna del sector a visitar dentro del plan Paso a Paso, y seguir todos los protocolos de salubridad establecidos.

* Recuerda siempre que debes averiguar sobre los lugares que viajas.

* También sé un turista responsable: no alimentes a la fauna que verán en el lugar, no contamines los cursos de agua, no prendas fuego en lugares no autorizados, si pescas preocúpate de devolverlo, lleva tu basura y maneja lento y con cuidado.

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