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Colombia: Conoce la Isla Ají, recién decretada como Área Protegida, sumando 24 mil hectáreas de riqueza y biodiversidad a la conservación

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Colombia: Conoce la Isla Ají, recién decretada como Área Protegida, sumando 24 mil hectáreas de riqueza y biodiversidad a la conservación

El anuncio había pasado casi desapercibido, hasta que el actor estadounidense Leonardo Di Caprio lo celebró en su cuenta en Instagram. Colombia decretó como Área Protegida a la Isla Ají. Se trata de una isla colombiana situada en el océano Pacífico, en la cuenca del río Naya, en el departamento de Valle del Cauca. Con este anuncio, las autoridades en este país han destacado el compromiso asumido por el presidente Iván Duque durante la COP26 celebrada en Glasgow, Escocia. Con esta nueva área, se suman 24.600 hectáreas de ecosistemas de manglar, guandales (formación boscosa propia del Pacífico), naidizales (un tipo de bosque), bosque húmedo, ríos y lagunas que ahora pasarán a estar bajo resguardo y cuidado. La isla, que cuenta con una población de 1291 familias indígenas y afrodescendientes, es esencial para  la anidación de tortugas marinas, el paso migratorio de la ballena jorobada, la llegada de aves migratorias, la reproducción de aves marinas y de felinos como el margay, y el mantenimiento de las poblaciones de babilla tulicio. “Del inventario ecológico de la nueva área protegida forman parte 111 especies de plantas (seis de ellas endémicas), cuatro especies de elasmobranquios, como tiburones y rayas, una de las cuales aparece en el Libro Rojo de especies amenazadas; 54 especies de peces óseos, 37 especies de invertebrados marinos, 13 especies de anfibios, 17 especies de reptiles, 122 especies de aves, 24 especies de mamíferos pequeños y 18 especies de mamíferos medianos y grandes“, ha destacado la organización WCS Colombia.

Crédito: © Ricardo Ariza/WCS Colombia
Crédito: © Ricardo Ariza/WCS Colombia

El anuncio había pasado casi desapercibido, hasta que el actor estadounidense Leonardo Di Caprio lo celebró en su cuenta en Instagram. Colombia decretó como Área Protegida a la Isla Ají. Se trata de una isla colombiana situada en el océano Pacífico, en la cuenca del río Naya, en el departamento de Valle del Cauca. Con este anuncio, las autoridades en este país han destacado el compromiso asumido por el presidente Iván Duque durante la COP26 celebrada en Glasgow, Escocia.

La isla Ají, importante reserva ecológica ubicada en el departamento del Valle del Cauca, ha sido declarada área protegida, convirtiéndose así en la primera acción que en este sentido llevan a cabo el Gobierno y las autoridades ambientales tras los anuncios hechos en la pasada cumbre de cambio climático COP26, en Glasgow“, resalta el comunicado del Gobierno de Colombia.

Con esta nueva área, se suman 24.600 hectáreas de ecosistemas de manglar, guandales (formación boscosa propia del Pacífico), naidizales (un tipo de bosque), bosque húmedo, ríos y lagunas que ahora pasarán a estar bajo resguardo y cuidado. La isla, que cuenta con una población de 1291 familias indígenas y afrodescendientes, es esencial para  la anidación de tortugas marinas, el paso migratorio de la ballena jorobada, la llegada de aves migratorias, la reproducción de aves marinas y de felinos como el margay, y el mantenimiento de las poblaciones de babilla tulicio.

Crédito: ©  Katherine Pérez/WCS Colombia
Crédito: © Katherine Pérez/WCS Colombia

Del inventario ecológico de la nueva área protegida forman parte 111 especies de plantas (seis de ellas endémicas), cuatro especies de elasmobranquios, como tiburones y rayas, una de las cuales aparece en el Libro Rojo de especies amenazadas; 54 especies de peces óseos, 37 especies de invertebrados marinos, 13 especies de anfibios, 17 especies de reptiles, 122 especies de aves, 24 especies de mamíferos pequeños y 18 especies de mamíferos medianos y grandes“, ha destacado la organización WCS Colombia.

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“La isla Ají ahora es área protegida, esto es histórico para el Valle del Cauca, para Colombia. Es la primera declaratoria de un área protegida después de los compromisos adquiridos por el país en la COP26. Esto demuestra el interés de nuestro país por aportarle a la conservación, por eso reconozco el liderazgo de la CVC y del Valle del Cauca en sacar adelante este tipo de declaratorias”, afirmó Carlos Eduardo Correa, ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia.

La isla Ají está ubicada en el corregimiento de Puerto Merizalde, cuenca del río Naya, en el distrito de Buenaventura. Es habitada por 1291 familias indígenas y afrodescendientes, las que serán beneficiadas con esta decisión, pues parte de su seguridad alimentaria se basa en la pesca ancestral y, precisamente, la nueva área protegida resguardará diversas especies de peces, además de cangrejos y pianguas.

Crédito: © Ricardo Ariza/WCS Colombia
Crédito: © Ricardo Ariza/WCS Colombia

Estamos orgullosos de esta declaratoria, demostramos de nuevo el liderazgo del Valle del Cauca, somos el departamento que más áreas protegidas tiene, con 218, y seguimos demostrando que es posible promover el desarrollo sostenible”, manifestó Clara Luz Roldán Rivera, gobernadora del Valle del Cauca.

En 2015 se inició el proceso de declaratoria como área protegida, liderado por las comunidades negras del río Naya, con el apoyo de la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca (CVC), el Sistema Departamental de Áreas Protegidas de Valle del Cauca y la organización no gubernamental WCS; se pasó por varias fases, como preparación, levantamiento de información y formulación del plan de manejo.

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“Esta zona del Naya es ambientalmente estratégica, no solo para nosotros, sino para el país y el mundo, y protegerla es un deber. Quiero anunciar que este tipo de declaratorias continuará y la meta es cerrar el año 2023 con un total de 53.000 hectáreas protegidas, adicionales a las existentes. Actualmente, el Valle del Cauca es uno de los departamentos que más áreas protegidas tiene, con un total de 627 mil hectáreas”, expresó Marco Antonio Suárez Gutiérrez, director general de la CVC.

Crédito: © Colprensa
Crédito: © Colprensa

La zonificación de la isla se estructuró para dedicar 4420.5 ha a la preservación, 1318.1 a la restauración, 3320.6 al uso sostenible terrestre, 14.967.3 al uso sostenible marino y 573.4 al uso del público en general. El Instituto de Investigaciones Ambientales del Pacífico (IIAP) conceptuó favorablemente la propuesta de declaratoria del área protegida, al cumplir con los aspectos técnicos y estar enmarcada dentro de la normativa ambiental. Colombia cuenta con una extensión de 207.040.800 ha de territorio, de las cuales 92.866.000 ha (cerca del 44.85 %) corresponde a territorio marino, siendo el único país de América del Sur con acceso a dos océanos.

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