Ladera Sur Isla Madre de Dios: científicos realizan levantamiento de información en este lugar único de la Patagonia chilena
Isla Madre de Dios: científicos realizan levantamiento de información en este lugar único de la Patagonia chilena

Isla Madre de Dios: científicos realizan levantamiento de información en este lugar único de la Patagonia chilena

En un remoto rincón de la Región de Magallanes se encuentra la Isla Madre de Dios, denominada por muchos como un sitio singular y un verdadero “laboratorio natural”, cuyas múltiples cuevas y cavernas eran frecuentadas por el pueblo Kawésqar desde tiempos ancestrales. Sin embargo, factores como su difícil acceso ha repercutido en que sea considerada como una de las zonas menos muestreadas de la Patagonia en la actualidad. Por ello un equipo de oceanógrafos emprendió cinco expediciones para investigar sus condiciones biogeoquímicas, y cómo éstas influyen en sus características, e inclusive en su posible rol como “refugio natural” en tiempos de cambio climático. 

En el noroeste de la Región de Magallanes y Antártica Chilena existe una isla repleta de cuevas y cavernas, ancestralmente visitada por el pueblo Kawésqar. Se trata de Madre de Dios, localizada en el archipiélago del mismo nombre. Sus particularidades geológicas, han llamado la atención de científicos de diversas disciplinas.

Isla Madre de Dios ©Centro IDEAL
©Diego Nahuelhuén | Centro IDEAL

A la fecha, se sabe que en esta zona extrema pueden existir vientos de más de 100 km/h y precipitaciones superiores a 7 m/a. Debido a estas condiciones, la rapidez de disolución de la roca caliza es una de las más altas a nivel mundial.

Madre de Dios es considerado un lugar único en la Patagonia chilena por su contrastante geología: una fracción de la isla se conforma de caliza de alta pureza (carbonato de calcio, la formación de caliza más austral del hemisferio sur), y la otra granito (principalmente sílice). Estas características hacen de los archipiélagos del lugar un sistema singular.

Isla Madre de Dios ©Centro IDEAL
©Diego Nahuelhuén | Centro IDEAL

Pese a su gran importancia científica como “un laboratorio natural”, al ser una de las zonas más remotas y de pobre accesibilidad en el país, ha sido históricamente “submuestreada”, y los efectos de esta diversidad geológica en las características del mar adyacente es aún desconocida.

Para contribuir a completar aquel vacío de información, entre los años 2015 y 2017, un equipo de investigadores del Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh), del Centro de Investigación en Ecosistemas de la Patagonia (CIEP) y otras cinco instituciones nacionales y extranjeras, realizó diversas expediciones a la zona.

Los resultados de aquellos estudios, que tuvieron como objetivo comparar las condiciones biogeoquímicas de la zona estuarina de Madre de Dios en áreas de contrastante geología, fueron publicados en la revista Estuarine, Coastal and Shelf Science. Para ello, el equipo de científicos trabajó en dos lugares: Seno Soplador (formado por roca caliza) e Isla Escribano (compuesto por roca batolítica, muy representativa de la Patagonia).

Isla Madre de Dios ©Centro IDEAL
©Diego Nahuelhuén | Centro IDEAL

La investigación estableció que la composición de la roca determina los elementos químicos que llegan al mar costero, y estos a su vez, modulan importantes características de las algas microscópicas que crecen en sus aguas.

“Se encontraron diferencias en el contenido de solutos [componentes que se disuelven] del agua dulce continental y en las condiciones específicas del agua estuarina colindante. Experimentos a bordo de la embarcación mostraron que estas diferencias pueden modular localmente la comunidad fitoplanctónica en el océano costero”, explica el Dr. Rodrigo Torres, oceanógrafo químico, líder de la publicación e investigador de CIEP y Centro IDEAL.

Un posible refugio para el cambio climático

Las condiciones químicas del agua continental y estuarina reportadas en este estudio generan nuevas preguntas.

Isla Madre de Dios ©Centro IDEAL
©Diego Nahuelhuén | Centro IDEAL

“La alta alcalinidad de aguas continentales y estuarinas cercanas a las rocas calizas actúan como un amortiguador de la acidificación causada por el aumento del dióxido de carbono atmosférico, y podría constituirse como un refugio natural en tiempos de cambio climático”, dice el biólogo marino de CIEP y Centro IDEAL, Emilio Alarcón. “Por esta razón, la investigación aporta un elemento más para apoyar la iniciativa de Bienes Nacionales de proponer a la UNESCO que el singular archipiélago de Madre de Dios se convierta en el primer Patrimonio de la Humanidad Natural de Chile”, concluye.

 

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