Ladera Sur VIDEO | Colombia: Captan por primera vez a una nutria gigante depredando a una iguana
VIDEO | Colombia: Captan por primera vez a una nutria gigante depredando a una iguana

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VIDEO | Colombia: Captan por primera vez a una nutria gigante depredando a una iguana

Investigadores del Instituto Humboldt, la Fundación Omacha y Cormacarena avistaron a la nutria gigante (Pteronura brasiliensis) depredando a una iguana (Iguana iguana) en el río Tillavá, algo nunca antes registrado. “Esta es la primera vez que registramos a este mamífero cazando y alimentándose de una iguana en Colombia, ya que es una especie que se alimenta más que todo de peces”, dijo Carlos Andrés Aya, investigador de la Fundación Omacha. En algunas regiones de Colombia, los pescadores consideran a estas nutrias como una seria competencia por el recurso pesquero. En otros sitios se ven afectadas por el tráfico ilegal de fauna silvestre.

Entre 1940 y 1970, las nutrias gigantes (Pteronura brasiliensis) fueron cazadas intensamente para el comercio internacional de pieles. Foto: cortesía Fernando Trujillo (Fundación Omacha).
Entre 1940 y 1970, las nutrias gigantes (Pteronura brasiliensis) fueron cazadas intensamente para el comercio internacional de pieles. Foto: cortesía Fernando Trujillo (Fundación Omacha).

La primera expedición de biodiversidad por los ecosistemas de la cuenca del río Tillavá en su paso por el municipio de Puerto Gaitán (Meta), arrojó un hallazgo único en Colombia y en toda Sudamérica. Investigadores del Instituto Humboldt, la Fundación Omacha y Cormacarena avistaron a la nutria gigante (Pteronura brasiliensis) depredando a una iguana (Iguana iguana) en el río Tillavá, algo nunca antes registrado.

Esta es la primera vez que registramos a este mamífero cazando y alimentándose de una iguana en Colombia, ya que es una especie que se alimenta más que todo de peces”, dijo Carlos Andrés Aya, investigador de la Fundación Omacha. Carlos A. Lasso, investigador del programa de ciencias de la biodiversidad del Instituto Humboldt, aseguró que este hallazgo también es único en toda Sudamérica, hábitat de esta especie de mamífero en todo el mundo.

 

“Este avistamiento es un caso inédito nunca antes observado en América del Sur. Ver como una nutria gigante sale del agua y caza a la iguana es un dato de suma importancia para la ciencia”, agregó. Ambos investigadores afirman que esta evidencia sirve como un mensaje directo a los pescadores, quienes en algunas ocasiones atacan a las nutrias porque supuestamente se alimentan solo de peces. “Esto demuestra que también comen iguanas”, destaca Lasso.

La nutria gigante mide entre 1,5 y dos metros de largo, de los cuales hasta 65 centímetros corresponden a su cola. Su pelaje es de color café oscuro y tiene manchas de color claro amarillento en el cuello, con un patrón único por cada individuo. Sus ojos son grandes y cafés y el hocico está redondeado. Según la Fundación Omacha, es uno de los carnívoros más grandes de Sudamérica y se ubica en el tope de la cadena alimenticia con otros predadores, como el jaguar y el caimán. “En Colombia existe evidencia de su presencia en la mayoría de departamentos de la Amazonia y el Orinoco”.

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Estas nutrias fueron cazadas intensamente para el comercio internacional de pieles entre 1940 y 1970. “En algunas regiones, los pescadores las consideran como una seria competencia por el recurso pesquero, y en otros sitios se ven afectadas por el tráfico ilegal de fauna silvestre”, apunta Omacha.

El río Tillavá, en el departamento del Meta, es uno de los hábitats de la nutria gigante. Foto: Mónica Morales (Instituto Humboldt).
El río Tillavá, en el departamento del Meta, es uno de los hábitats de la nutria gigante. Foto: Mónica Morales (Instituto Humboldt).

Biodiversidad del Tillavá

Desde el pasado 14 de abril, 12 investigadores del Instituto Humboldt, la Fundación Omacha y Cormacarena, acompañados por personas de las comunidades, estudian la biodiversidad del río Tillavá en Puerto Gaitán. “Se trata de un convenio firmado entre el Humboldt y Cormacarena (con apoyo de Omacha), que tiene como objetivo estudiar las poblaciones de delfín rosado, nutria gigante y otros animales que habitan en la zona, como crustáceos, moluscos, macroinvertebrados acuáticos, tortugas, cocodrilos y mamíferos”, aseguró Lasso.

Con los resultados de las expediciones por el río Tillavá, el Instituto Humboldt le hará entrega a Cormacarena de un estudio que contará con el listado de la biodiversidad acuática y su relación con el delfín rosado y la nutria gigante, además del uso de hábitat, poblacional y de amenazas de las especies. “Colombia y el departamento del Meta contarán con un documento detallado sobre el estado del conocimiento de la biodiversidad de esta cuenca, trabajo que contará con los aportes de las personas locales de la zona”, precisó el investigador del Humboldt.

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