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Una de cada cinco especies de reptiles está amenazada de extinción a nivel mundial, de acuerdo a un reciente estudio

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Una de cada cinco especies de reptiles está amenazada de extinción a nivel mundial, de acuerdo a un reciente estudio

Un estudio publicado en la prestigiosa revista científica Nature realizó un completo análisis del riesgo de extinción de más de 10 mil especies de reptiles de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Entre sus resultados, se concluyó que al menos el 21% de ellas estaría amenazadas de extinción, aunque es probable que muchas de ellas se beneficien de los esfuerzos para salvar mamíferos, aves y anfibios amenazados ¿Qué pasaría si se extinguieran algunas especies y cuál es el panorama para Chile? Desde la Universidad del Biobío nos comparten más detalles.

Es probable que los esfuerzos de conservación de otros animales hayan ayudado a proteger muchas especies de reptiles, según un nuevo estudio dirigido por NatureServe, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y Conservación Internacional, en asociación con la Universidad del Bío-Bío. El estudio, publicado en la revista Nature, presenta un análisis de la primera evaluación integral del riesgo de extinción de los reptiles en la Lista Roja de Especies Amenazadas™ de la UICN, que encontró que al menos el 21% de todas las especies de reptiles a nivel mundial están amenazadas de extinción.

Para el estudio de Nature, un equipo de investigación diverso, que representa a 24 países de seis continentes, analizó las necesidades de conservación de 10.196 especies de reptiles en comparación con mamíferos, aves y anfibios. Los reptiles en el estudio incluyen tortugas, cocodrilos, lagartijas, serpientes y tuatara, el único miembro vivo de un linaje que evolucionó en el período Triásico hace aproximadamente 200-250 millones de años.

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Gruñidor de Alvaro  Pristidactylus alvaroi @Yamil Hussein

“Los estudios muestran que las especies amenazadas en Chile están en aumento sostenido en el tiempo. Esta crisis global incluye fundamentalmente el efecto humano como el cambio en el uso del suelo, la deforestación, la expansión urbana que no considera la estabilidad de los ambientes silvestres, la contaminación y el cambio climático”, dice Marcela Vidal del Laboratorio de Ecología y Evolución. “Nuestras investigaciones en este grupo de vertebrados muestran que lagartijas de montaña de las regiones de Ñuble y Bío-Bío tienen pocas posibilidades de adaptación fisiológica ante aumento de las temperaturas hacia el 2070, por lo que las acciones de conservación son necesarias con urgencia ahora. Esto que sucede a estas especies en nuestro territorio, pasa también con los reptiles en el norte de Chile por los efectos expansivos de la industrialización, en el centro por la mayor expansión territorial humana y en el sur del país por la tala de la vegetación y la conversión excesiva de ambientes nativos para el pastoreo”.

La investigación reveló que los esfuerzos para conservar mamíferos, aves y anfibios amenazados tienen más probabilidades de lo esperado de beneficiar conjuntamente a muchos reptiles amenazados. Aunque se sabe que los reptiles habitan en hábitats áridos como desiertos y matorrales, la mayoría de las especies de reptiles se encuentran en hábitats boscosos, donde ellos, y otros grupos de vertebrados, sufren amenazas como la tala y la conversión de bosques a la agricultura. El estudio encontró que el 30% de los reptiles que habitan en los bosques están en riesgo de extinción, en comparación con el 14% de los reptiles en hábitats áridos.

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Gruñidor de Valeria Pristidactylus valeriae @Yamil Hussein

“Me sorprendió el grado en que los mamíferos, las aves y los anfibios, en conjunto, pueden servir como sustitutos de los reptiles”, dijo el Dr. Bruce Young, codirector del estudio y zoólogo jefe y científico sénior de conservación de NatureServe. “Esta es una buena noticia porque los extensos esfuerzos para proteger a los animales más conocidos probablemente también hayan contribuido a proteger a muchos reptiles. La protección del hábitat es esencial para proteger a los reptiles, así como a otros vertebrados, de amenazas como las actividades agrícolas y el desarrollo urbano.”

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El estudio también destacó lo que podemos perder si no protegemos a los reptiles. Si cada uno de los 1829 reptiles amenazados se extinguiera, perderíamos un total de 15 600 millones de años de historia evolutiva, incluidas innumerables adaptaciones para vivir en diversos entornos.

“Los resultados de la Evaluación Global de Reptiles señalan la necesidad de intensificar los esfuerzos globales para conservarlos”, dijo Neil Cox, co-líder del estudio y Gerente de la Unidad de IUCN-Evaluación Internacional para la Conservación de la Biodiversidad. “Debido a que los reptiles son tan diversos, enfrentan una amplia gama de amenazas en una variedad de hábitats. Es necesario un plan de acción multidisciplinario para proteger a estas especies, con toda la historia evolutiva que representan”

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Gruñidor de El Volcán Pristidactylus volcanensis @Yamil Hussein

Los autores señalan que todavía se necesitan medidas de conservación urgentes y específicas para proteger algunas de las especies de reptiles más amenazadas, especialmente los lagartos endémicos de las islas amenazados por depredadores introducidos y aquellos que se ven más directamente afectados por los humanos. Por ejemplo, la caza, más que la modificación del hábitat, es la principal amenaza para las tortugas y los cocodrilos, la mitad de los cuales están en peligro de extinción.

Los hallazgos de la evaluación global de reptiles sirven como línea de base que se puede usar para medir los cambios en el riesgo de extinción y rastrear el progreso de recuperación de especies a lo largo del tiempo. Los resultados también serán valiosos para ayudar a guiar la asignación de recursos de conservación a través de la identificación de Áreas Clave para la Biodiversidad y otros lugares donde la gestión activa podría prevenir extinciones.

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“Los reptiles no se utilizan a menudo para inspirar acciones de conservación, pero son criaturas fascinantes y cumplen funciones indispensables en los ecosistemas de todo el planeta. Todos nos beneficiamos de su rol en el control de las especies de plagas y como presa para las aves y otros animales”, afirmó el Dr. Sean T. O’Brien, presidente y director ejecutivo de NatureServe. “El análisis de la primera evaluación global de reptiles nos permite identificar dónde los reptiles necesitan más ayuda y sirve como un paso importante para contrarrestar la crisis de extinción global.”

Distribución geográfica de reptiles amenazados. Las especies de reptiles se consideran amenazadas si la Lista Roja de Especies Amenazadas™ de la UICN las clasifica como Vulnerable, En Peligro o En Peligro Crítico. La riqueza de especies se refiere al número de especies diferentes que se encuentran en un área. Los colores más cálidos (más rojos) denotan una mayor cantidad de especies de reptiles amenazadas. Cox, N. y Young, B.E., et al. Global reptile assessment shows commonality of tetrapod conservation needs. Nature (2022). https://doi.org/10.1038/s41586-022-04664-7.

Se reclutaron más de 900 científicos para contribuir a las evaluaciones de la Lista Roja de la UICN; cuyos hallazgos ayudaron a informar este análisis. La crisis mundial de la biodiversidad ocupará un lugar central este año cuando el Convenio sobre la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas convoque su Conferencia de las Partes (COP15) en Kunming, China, con el objetivo de finalizar el Marco Mundial de la Biodiversidad posterior a 2020. Este marco tendrá el potencial de hacer por las especies lo que el Acuerdo Climático de París ha hecho por el calentamiento global: establecer el rumbo de la conservación de la biodiversidad para la próxima década.

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