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Probarán eficiencia de humedales depuradores para reutilización de aguas residuales en agricultura

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Probarán eficiencia de humedales depuradores para reutilización de aguas residuales en agricultura

Un proyecto impulsado por el Centro de Humedales Río Cruces de la Universidad Austral de Chile (CEHUM – UACh) -en consorcio con otras universidades del país- medirá y evaluará la eficiencia de humedales depuradores de aguas negras y grises para su reúso en agricultura y forraje desde Iquique a Valdivia, generando una alternativa resiliente al cambio climático y de valor para zonas rurales y periurbanas. Acá nos cuentan más detalles.

La escasez hídrica que afecta al país hace imperiosa la búsqueda de alternativas para el uso eficiente del agua y para la exploración de fuentes alternativas para riego. En este contexto, se lanzó ante autoridades, investigadores y comunidad el proyecto “Humedales depuradores: Reutilizando agua para la agricultura. Soluciones basadas en la naturaleza para mitigar la escasez de agua a lo largo de Chile”.

Humedal Los Pellines, Valdivia. Cortesía Centro Humedales Río Cruces.
Humedal Los Pellines, Valdivia. Cortesía Centro Humedales Río Cruces.

El objetivo de esta iniciativa, financiada por el Ministerio de Ciencias a través de ANID, es utilizar humedales depuradores para optimizar procesos naturales para el tratamiento de aguas residuales, por lo que se considerarán humedales construidos en Iquique, Quilpué, Talca y Valdivia. El equipo ejecutor del proyecto realizará mediciones y pruebas para determinar con precisión la eficiencia de estas soluciones basadas en la naturaleza para la reutilización de agua en agricultura y forraje, generando una alternativa resiliente al cambio climático y de valor para zonas rurales y periurbanas.

Ignacio Rodríguez, director ejecutivo del CEHUM, indicó que “para nosotros es importante generar datos robustos de la eficiencia de estos sistemas para la agricultura rural y su impacto en los sistemas acuáticos. Pero también, queremos desarrollar una propuesta metodológica que permita incorporar los humedales depuradores en los sistemas de evaluación social utilizados en la inversión pública, un asunto clave para que estos puedan implementarse y expandirse a lo largo del país”.

Humedal depurador. Cortesía Centro Humedales Río Cruces (3)
Humedal depurador. Cortesía Centro Humedales Río Cruces.

Pedro Guerra, dirigente del gremio frutícola de la Región de Los Ríos, valoró el trabajo que desarrollará a través de este consorcio. “Lo que está haciendo el CEHUM y el resto de las universidades es tremendamente relevante para la agricultura familiar campesina, porque significa que la academia bajó a terreno. A las personas de la zona norte se les está muriendo todo, por lo que esto debe ir lo más rápido posible para ir en ayuda de las zonas más complicadas”, afirmó.

Humedal depurador. Cortesía Centro Humedales Río Cruces (4)
Humedal depurador. Cortesía Centro Humedales Río Cruces.

¿Qué son los humedales depuradores?

Son soluciones basadas en la naturaleza que permiten replicar algunos de los servicios ecosistémicos que brindan los humedales naturales, como por ejemplo limpiar y distribuir agua limpia en cantidad y calidad. Los humedales depuradores se pueden construir de diferentes formas de acuerdo con la utilidad que se les quiera dar: en este caso, depurar aguas negras y grises para su reutilización en riegos de hortalizas, frutales y pasto para forraje.

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Este tipo de soluciones son de bajo costo de instalación y mantención, y representan una alternativa eficiente para el reúso de agua en contexto de escasez hídrica.

Huerta regada con agua depurada de los humedales. Cortesía Centro Humedales Río Cruces.
Huerta regada con agua depurada de los humedales (piloto, hasta el momento con excelentes resultados). Cortesía Centro Humedales Río Cruces.

*El proyecto cuenta con la participación de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso, la Universidad Católica del Maule, la Universidad Arturo Prat, la Universidad de Playa Ancha, el CIDERH y la Red de Investigadores de Recursos Hídricos y la Sociedad de Toxicología y Química del Ambiente (SETAC).

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