La Reserva de la Biosfera Cabo de Hornos conserva hábitats con una riqueza clave para la vida de pequeñas plantas y otros diminutos organismos. Es en la isla Navarino donde la diversidad de líquenes marca el sello de una vasta zona de conservación, identificándose 416 especies en la primera investigación florística más larga que se haya realizado, iniciada en 2005.

1 Usnea aurantiaco-atra Dientes de Navarino Foto Adam Wilson
Usnea aurantiaco ©Adam Wilson

Foto: En el área de Dientes de Navarino se aprecia este ejemplar de liquen Usnea aurantico que está presente tanto en isla Navarino como en la península antártica.

La revista Anales del Instituto de la Patagonia, Universidad de Magallanes, destacó en reciente publicación este catálogo que resume la investigación que concluyó con trabajo en terreno en 2018, con sucesivas exploraciones en la isla Navarino, lideradas por los investigadores Leopoldo Sancho, liquenólogo especialista en ecología vegetal y académico de la Universidad Complutense de Madrid, España, y el ecólogo y académico de la Universidad de Magallanes y de North Texas, Ricardo Rozzi. También participó el especialista mundial en microlíquenes, Javier Etayo, quien es el primer autor de este trabajo, en el que también participaron el botánico de la Universidad de Barcelona, Antonio Gómez-Bolea, el ecólogo danés Ulrik Sochting y el investigador de la Umag, Francisco Aguirre.

1 Usnea Foto Leopoldo García-Sancho
Usnea aurantico ©Leopoldo García-Sancho

Foto: Un primer plano del liquen Usnea aurantico permite apreciar sus características de crecimiento.

Los investigadores exploraron los principales tipos de hábitat de la isla, incluyendo áreas costeras, bosques siempreverdes y caducifolios, complejo de tundra de Magallanes y hábitats altoandinos (“alpinos”) en las cumbres de las montañas. Consideraron los diferentes sustratos sobre los que crecen los líquenes: corteza, madera (incluidos troncos, tocones), tierra, musgos y rocas.

2 Cladonias Foto Stuart Harrot
Cladonias ©Stuart Harrot

Foto: Otro tipo de liquen Cladonias, de color verde, en el hábitat de isla Navarino.

Así registraron un total de 416 taxones. Un resultado importante fue el hallazgo de dos especies nuevas para la ciencia mundial: el liquen Candelariella magellanica y el hongo saprófito Sclerococcum nothofagi que crece sobre la corteza de árboles del género Nothofagus.

3 Chrysothrix candelaris Foto Adam Wilson
Chrysothrix candelaris ©Adam Wilson

Foto: En los troncos de lenga se aprecia como una pintura amarilla, pero se trata de diminutos líquenes de la especie Chrysothrix candelaris.

Mayor catálogo de Sudamérica austral

El liquenólogo Leopoldo Sancho destaca: “Este es el mayor catálogo que se haya publicado hasta el momento de toda la región del sur de Sudamérica, incluyendo las islas Malvinas/Falklands, que es el que más se acerca porque tiene unas 390 especies de líquenes. Este catálogo tiene 416 especies para una isla pequeña relativamente, desde luego mucho más pequeña que las Falklands o la isla grande de Tierra del Fuego. Para tener una idea, la isla grande de Tierra el Fuego tiene aportadas en publicaciones algo más de 200 especies de líquenes. La isla de los Estados también algo más de 200 especies”.

Menegazzia
Liquen de la especie Menegazzia ©Adam Wilson.

Entre 2005 y 2008 se hizo el trabajo de exploración más intenso, pero continuaron trabajando hasta el 2018, cuando visitaron por última vez en isla Navarino para esta investigación. Después el trabajo se abocó a revisión, categorización y herbario, aunque admite que estas investigaciones son interminables porque cree que aún hay más especies por descubrir.

6 Protousnea magellanica sobre Nothofagus Foto Adam Wilson
Protousnea magellanica sobre Nothofagus ©Adam Wilson

Foto: La Protousnea magellanica sobre un Nothofagus es una especie común de los bosques templados del sur de Chile y Argentina y que comúnmente se conoce como “barba verde”.

Además, Sancho realza la riqueza de los líquenes al ecosistema y agrega que los aportes al hábitat son claros, nunca tan notable como el bosque, pero sirven como refugios para la multitud de insectos: “Hay muchos animales que dependen de esta cubierta de líquenes y musgos. Desempeñan un papel importante en el ecosistema”.

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La nueva especie de liquen

Esta investigación permitió descubrir una nueva especie de liquen: Candelariella magellanica, que no estaba descrita hasta ahora. Así lo destaca el ecólogo y director del Centro Internacional Cabo de Hornos (CHIC), Ricardo Rozzi, quien explica que este es un tipo de liquen de color amarillo y con el cual los magallánicos están muy familiarizados. “A veces vemos los troncos de las lengas como pintadas de amarillo y ese pintado es un liquen, que es como un polvito amarillo, y tenemos Candelaria que es una especie conocida y de amplia distribución, pero Candelariella magellanica es un pariente de este pequeño liquen y que ha sido un descubrimiento nuevo para la ciencia mundial”, resalta Rozzi.

0 Especie nueva Cand. magellanica
Especie nueva Cand. magellanica

Foto: La imagen muestra la nueva especie de pequeño liquen descubierto en esta investigación. La Candelarellia magellanica, que es muy diminuto en proporción a otras especies de líquenes.

Con este nombre, esta especie de liquen queda situada en Magallanes y el ecólogo agrega que está siempre en las caras de las lengas o de otros Nothofagus, como coigües o ñirres que no reciben directamente la lluvia: “Eso es muy importante porque están en la parte seca de la corteza. Tiene un patrón y va cumpliendo funciones al ecosistema que a la larga va fertilizando el suelo”.

Caleta Wulaia y Monte King Scott isla navarino Foto Adam Wilson
Caleta Wulaia y Monte King Scott isla Navarino ©Adam Wilson

Foto: La imagen muestra un sector de Caleta Wulaia en cuyo sector costero roco evidencia presencia de pequeños líquenes, cuya diversidad se extiende hacia sectores altitudinales. Al fondo el monte King Scott.

Además, agrega que se trata de un liquen muy pequeño, que tiene aproximadamente un milímetro de largo y va fusionándose con otros, generando estas pequeñas superficies amarillas: “Su pequeño tamaño muestra la importancia de mirar con lupa, de mirar con mucha detención en que el tesoro de Magallanes está en los pequeños organismos”.

DIentes de Navarino Foto Jorge Herreros
Dientes de Navarino ©Jorge Herreros

Foto: La riqueza de la diversidad de isla Navarino concentra 416 especies de líquenes que fue catalogada en una investigación cuyos resultados se publicaron recientemente.

Sin embargo, el llegar a estos resultados también destaca la colaboración entre distintas instituciones. Ricardo Rozzi resalta esta opción al considerar que en Chile aún estamos formando capacidades: “Este estudio lo hicimos con un grupo de la Universidad Complutense de Madrid liderado por Leopoldo Sancho. Además, Javier Etayo es el especialista mundial en microlíquenes y es el descubridor de una nueva especie para la ciencia. En la colaboración junto a Francisco Aguirre, de la Universidad de Magallanes, es que mapeamos y ubicamos el hábitat donde crecen”.

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Los investigadores Leopoldo Sancho y Antonio Gómez junto a un liquen Usnea en el sector de Dientes de Navarino.

Sancho y Rozzi resaltan la riqueza de la biodiversidad que tiene la Reserva de la Biosfera Cabo de Hornos y que en este caso lo demuestra la isla Navarino. Por ello es que ya trabajan en el próximo desafío que será el archipiélago Cabo de Hornos, especialmente en la isla Hornos, un punto hasta donde aún no ha llegado Leopoldo Sancho, quien acumula 16 expediciones antárticas en la búsqueda de líquenes.

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