Como comunidad científica que contamos con más de 40 años trabajando en la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt (RNPH), y en las Reservas Marinas Isla Chañaral e Islas Choros-Damas y sus aguas aledañas, escribimos este texto para destacar los principales resultados que hemos obtenido y que permiten afirmar la importancia de este sector como un “hotspot” de biodiversidad (lugar con alto endemismo y donde el hábitat ha sido fuertemente impactado o amenazado por acciones humanas). Es fundamental destacar que, desde el punto de vista oceanográfico y biológico, este hotspot no se limita a los contornos administrativos de las Reservas Marinas, sino que se extiende a un sistema de mayor amplitud denominado “Archipiélago de Humboldt”. Este archipiélago es un sistema de islas costeras altamente representativo de la biodiversidad marina del Sistema de Surgencia de la Corriente de Humboldt que abarca desde el sur de Chile al norte de Perú. Entre Chiloé y Arica es, sin duda, el sistema de islas costeras más importante de Chile, debido a su oceanografía única y la alta biodiversidad que contiene, su alta productividad biológica, incluyendo recursos bentónicos de interés comercial, y el alto grado de especies endémicas y nativas que la habitan, tanto en tierra como en sus aguas adyacentes. Las islas contienen una alta diversidad de plantas, insectos, aves terrestres y marinas, y micromamíferos nativos que se distribuyen en las islas en forma tal que cada una de ellas contiene una composición de especies distintiva o particular. Es por ello que esta zona ha sido descrita como el “Galápagos de Chile” y un “hotspot” a nivel mundial para la salud de los océanos.

Pinguino de Humboldt ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso (2)
Pinguino de Humboldt ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso 

A nivel marino, alrededor de las islas y en la costa continental de este sistema costero existe un vasto y altamente productivo ecosistema con cientos de especies de algas, invertebrados y peces que sustentan la explotación, entre otros, de recursos como el loco y la lapa que son parte importante de la economía de varias caletas entre la Región de Atacama y Coquimbo. La belleza de los paisajes naturales acuáticos y terrestres, atrae un alto número de personas interesadas en practicar buceo recreativo o en observar fauna endémica o nativa (pingüino de Humboldt, chungungo, delfines, etc.) que habitan el Archipiélago. Así, el turismo de observación de naturaleza es hoy una importante actividad económica de la zona con una oferta creciente de servicios de transporte, hotelería y gastronomía que generan ingentes recursos para las comunidades locales. Todas estas actividades económicas y productivas que se desarrollan con un enfoque de sustentabilidad dependen del delicado equilibrio ecológico de un sistema único en el mundo que, en un escenario de cambio climático, debe ser protegido para asegurar la mantención de los procesos ecológicos del cual finalmente depende el destino de la humanidad.

Entre los aspectos más relevantes de la fauna marina quisiéramos destacar:

Mamíferos marinos:

Chungungo ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
Chungungo ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
Ballena fin ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
Ballena fin ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
Delfín nariz de botella ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
Delfín nariz de botella ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
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Aves marinas:

Yunco ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
Yunco ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
Pinguino de Humboldt ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso (3)
Pinguino de Humboldt ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso (3)
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Vulnerabilidad de las especies:

Ballena jorobada ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
Ballena jorobada ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
Chungungo ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
Chungungo ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso
Delfín oscuro ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso 2
Delfín oscuro ©Guido Pavez Díaz, Laboratorio de Ecología de Mamíferos Marinos, LECMMAR. Universidad de Valparaíso 2
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