Ladera Sur Nuevo varamiento de carbón evidencia la vulnerabilidad de la Bahía de Quintero
Nuevo varamiento de carbón evidencia la vulnerabilidad de la Bahía de Quintero

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Nuevo varamiento de carbón evidencia la vulnerabilidad de la Bahía de Quintero

Luego que vecinos reportaran un nuevo caso de varamiento de carbón en la playa de Ventanas, ubicada en la comuna de Puchuncaví, Fundación Terram reveló un alarmante informe que expone las cifras de varamientos de carbón que han ocurrido en los últimos diez años en la Bahía de Quintero. Según los datos recopilados, en los últimos años estos eventos se repiten con una regularidad de 2,5 días en promedio. ¡Todos los detalles aquí!

El viernes 26 de julio vecinos de la localidad de Ventanas reportaron un nuevo caso de varamiento de carbón en la playa Ventanas, que dejó a su paso una enorme mancha negra en la costa de la comuna de Puchuncaví. La situación, lamentablemente, se ha vuelto recurrente en los últimos años sumando más de un centenar de casos de varamientos en la zona y que incluyen el ocurrido el pasado miércoles.

Ante esta realidad autoridades como el senador Francisco Chahuán, miembro de la Comisión de Salud,  han adelantado que presentarán acciones legales ante estos hechos que continúan vulnerando a la comuna.  “Tal como hemos iniciado recursos de protección por los hitos de contaminación ambiental en Quintero y Puchuncaví, vamos también a presentar nuevas acciones legales, porque creemos que este hecho es vergonzoso, y habla de la irresponsabilidad permanente de las empresas, que no han sabido asumir el momento que vive la zona en materia de protección del medio ambiente”, dijo al respecto el senador RN.

©Cortesía Fundación Terram
©Cortesía Fundación Terram

Es en este contexto que la Fundación Terram ha publicado un alarmante informe que da cuenta de los varamientos de carbón que han ocurrido en los últimos diez años en la Bahia de Quintero. El documento, realizado por el investigador de Fundación Terram, Hernán Ramírez, revela que actualmente las termoeléctricas a carbón son una de las fuentes generadoras de energía más contaminantes que existen en el mundo y en Chile, actualmente funcionan 28, de las cuales cuatro se emplazan en la Bahía de Quintero. Estas generan una serie de impactos en la salud de las comunidades y los ecosistemas, siendo algunos de los daños más reiterativos, visibles y exclusivos de la Bahía, los varamientos de carbón.

El informe destaca que en los últimos 10 años los varamientos de carbón –fácilmente identificables al dejar un manto de color negro depositado por la marea sobre la playa–, se han intensificado pasando de 4 varamientos en 2009 a 146 en 2018. Cabe destacar que entre enero y abril de 2019 se identificaron 86 varamientos en la playa Las Ventanas, comuna de Puchuncaví.

Estos incidentes son habituales en la zona, pues ocurren con una periodicidad promedio de 2,5 días en Ventanas, tal como señala la Minuta relativa al registro de varamientos a carbón en caleta Ventanas entre 2009 y 2018. Llama la atención que la repetición de estos eventos ha aumentado desde 2010, año que entró en operación Nueva Ventanas y, posteriormente, en 2013 la central Campiche. A su vez, aumentó la descarga de carbón, ya que entre 2013 y 2018 se descargaron un promedio anual de 2.2 millones toneladas de carbón –duplicando las descargas que se produjeron entre 2008 y 2009-, con la finalidad de abastecer las cuatro centrales termoeléctricas pertenecientes a la empresa AES Gener que se ubican en la zona: Ventanas I (de 1964), Ventanas II (de 1977), Nueva Ventanas y Campiche. 

©Cortesía Fundación Terram
©Cortesía Fundación Terram

Debido a los reiterados varamientos denunciados a las autoridades por la comunidad, en 2013 la Fiscalía Marítima inició una investigación que dio resultados en 2018, identificando como responsable de esta situación a AES Gener. No obstante, los varamientos de carbón han incrementado unas diez veces más desde entonces, ya que en 2013 se produjeron 12 eventos, pero en 2018 se registraron 146. Por esa causa, a fines del año pasado, la institución abrió un nuevo Sumario Administrativo.

Un dato no menor a considerar es que en una inspección realizada en febrero de 2019 por el Servicio Regional del Ministerio (Seremi) de Salud de Valparaíso, se descubrió carbón acumulado bajo las cintas transportadoras del Puerto de Ventanas, dando inicio a un nuevo Sumario Sanitario, el cual está en curso.

“El hallazgo realizado por la Autoridad Sanitaria de carbón bajo la cinta transportadora de descarga del Puerto Ventanas (la cual se extiende por más de 800 metros sobre el muelle), es una clara evidencia  del inadecuado estado y funcionamiento de las instalaciones del Puerto de Ventanas”, dice Hernán Ramírez. “Cabe recordar que los sistemas de descarga y traslado de carbón de dicha empresa no han sido evaluados ambientalmente, no obstante los años 2010 y 2013 entraron en operaciones las termoeléctricas de AES Gener Nueva ventanas y Campiche, respectivamente, lo que triplicó la cantidad de carbón descargado”prosigue el investigador de Fundación Terram.

 Al comparar la relación entre las toneladas de carbón descargadas y los varamientos ocurridos en los períodos de 2008-2009, 2010-2012 (entrada en funcionamiento de Nueva Ventanas) y 2013-2018 (entrada en funcionamiento de Campiche), se observa un crecimiento exponencial en el número de varamientos a medida que se incrementaron las toneladas de carbón descargadas por Puerto Ventanas desde el 2010. Por lo mismo, Hernán Ramírez destaca que “para evitar que sigan ocurriendo nuevos varamientos de carbón con la periodicidad que se han observado en los últimos años, es fundamental que las autoridades limiten a la brevedad la  cantidad de carbón  descargado a no más de 1 millón de toneladas anuales, con ello podríamos reducir los varamientos a  aproximadamente 10 episodios al año”.

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