Ladera Sur El explorador Perseverance llega a Marte y marca un hito en la astrobiología
El explorador Perseverance llega a Marte y marca un hito en la astrobiología

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El explorador Perseverance llega a Marte y marca un hito en la astrobiología

El vehículo explorador de la NASA arribó a suelo marciano el pasado 18 de febrero, marcando un precedente en la historia de la ciencia. El robot, que viajó por 7 meses hacia Marte, tiene por objetivo buscar signos de vida microbiana antigua, siendo la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos en el planeta rojo. ¡Y ya envió sus primeras imágenes! ¿Qué implica este logro y qué se viene tras su exitoso aterrizaje dentro del cráter Jezero? Te lo contamos a continuación. 

Para muchos fue casi inevitable pensar en la canción Life On Mars? de David Bowie, al contemplar el éxito de la misión espacial que buscaba poner un robot explorador en la superficie de Marte. Y es que no es casual que la misma agencia norteamericana celebrara reproduciendo la obra de Bowie en su transmisión por streaming. El objetivo de la NASA es responder aquella pregunta que todos nos hemos hecho alguna vez: ¿Hay o hubo vida en el planeta rojo?

El rover Mars Perseverance de la NASA adquirió esta imagen del área en la parte posterior usando su cámara trasera derecha para evitar peligros a bordo © NASA/JPL-Caltech
El rover Mars Perseverance de la NASA adquirió esta imagen del área en la parte posterior usando su cámara trasera derecha para evitar peligros a bordo © NASA/JPL-Caltech
El rover Mars Perseverance de la NASA adquirió esta imagen del área frente a él usando su cámara frontal izquierda para evitar peligros a bordo. Esta imagen fue adquirida el 18 de febrero de 2021 (Sol 0) a la hora solar media local de 20:58:24 © NASA/JPL-Caltech
El rover Mars Perseverance de la NASA adquirió esta imagen del área frente a él usando su cámara frontal izquierda para evitar peligros a bordo. Esta imagen fue adquirida el 18 de febrero de 2021 (Sol 0) a la hora solar media local de 20:58:24 © NASA/JPL-Caltech

El protagonista de toda la atención mundial es el robot rover Perseverance. Este vehículo, parte de la misión “Mars 2020” de la agencia espacial estadounidense, despejó de la tierra el 30 de julio de 2020 y logró arribar con éxito el día 18 de febrero de 2021. Tras 203 días y 300 millones de millas de viaje, el rover se posicionó en el cráter marciano Jezero, luego de pasar el difícil test de atravesar la atmósfera del planeta vecino. Su éxito fue celebrado con gran clamor en las dependencias de la NASA en California. 

Los miembros del equipo del rover Perseverance de la NASA reaccionan en el control de la misión después de recibir la confirmación de que la nave espacial aterrizó con éxito en Marte, el jueves 18 de febrero de 2021 © NASA/Bill Ingalls
Los miembros del equipo del rover Perseverance de la NASA reaccionan en el control de la misión después de recibir la confirmación de que la nave espacial aterrizó con éxito en Marte, el jueves 18 de febrero de 2021 © NASA/Bill Ingalls
“Hay algo especial en los primeros días, porque acabamos de aterrizar un representante del planeta Tierra en un lugar de Marte en el que nadie ha estado nunca”, expresó el director del Jet Propulsion Laboratory (NASAJPL), Mike Watkins. Según lo que han estipulado los científicos del proyecto, un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, que incluye la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del planeta rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos”, explicaron desde la NASA.
Los miembros del equipo del rover Perseverance Mars de la NASA observan en el control de la misión cómo llegan las primeras imágenes momentos después de que la nave aterrizó con éxito en Marte, el jueves 18 de febrero de 2021, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California © NASA/Bill Ingalls
Los miembros del equipo del rover Perseverance Mars de la NASA observan en el control de la misión cómo llegan las primeras imágenes momentos después de que la nave aterrizó con éxito en Marte, el jueves 18 de febrero de 2021, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California © NASA/Bill Ingalls

Y ese es un punto clave, ya que si bien han existido otros vehículos que se han posicionado en Marte, este es el primero de la NASA que llega con la misión explícita de buscar claras señales de vida extraterrestre en ese lugar. “El rover, el robot de seis ruedas más grande, pesado, limpio y sofisticado jamás lanzado al espacio, podrá buscar en el cráter Jezero signos de vida antigua y recolectar muestras que eventualmente serán devueltas a la Tierra”, expresó el organismo espacial por medio de sus redes sociales.  

Imagen referencial del vehículo espacial © NASA’s Perseverance Mars Rover on Twitter
Imagen referencial del vehículo espacial © NASA’s Perseverance Mars Rover on Twitter

¿Qué se viene?

En el corto plazo el organismo espacial planea realizar una conferencia de prensa el próximo lunes 22 de febrero para compartir el “primer producto de video” logrado en los primeros días de la misión. En él se busca mostrar algunas imágenes y sonidos capturados por el Perseverance. “Creo que realmente será algo digno de ver”, adelantó Matt Wallace, miembro del equipo del Jet Propulsion Laboratory, a cargo del vehículo explorador. 

La directora adjunta del proyecto Perseverance, JPL, Jennifer Trosper, monitor derecho, hace comentarios durante una actualización posterior al aterrizaje de la misión del rover Perseverance de la NASA, el jueves 18 de febrero de 2021, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California © NASA/Bill Ingalls
La directora adjunta del proyecto Perseverance, JPL, Jennifer Trosper, monitor derecho, hace comentarios durante una actualización posterior al aterrizaje de la misión del rover Perseverance de la NASA, el jueves 18 de febrero de 2021, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California © NASA/Bill Ingalls

Por ahora, la NASA ha dispuesto este mapa interactivo que muestra el lugar de aterrizaje del rover Perseverance dentro del cráter Jezero. En él puedes acercar y explorar el sitio en que se desenvolverá parte de la misión de exploración. 

Si te perdiste el aterrizaje del robot espacial, puedes revivir el momento en esta transmisión que hizo el organismo de USA. También puedes ver la versión en español preparado por el equipo de la agencia espacial con entrevistas a científicos, ingenieros y astronautas latinos.

 

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