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Argentina: Un nuevo proyecto de Rewilding inicia en la provincia de Corrientes: El ocelote vuelve a Iberá

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Argentina: Un nuevo proyecto de Rewilding inicia en la provincia de Corrientes: El ocelote vuelve a Iberá

Se trata del tercer felino más grande del continente americano; en el país quedó relegado a selvas y montes del norte y es considerado vulnerable a la extinción. Será reintroducido en los Esteros del Iberá, en la provincia de Corrientes, en Argentina, mediante un programa que llevará adelante el gobierno provincial y la Fundación Rewilding Argentina. A través de este proyecto “Iberá se consolida como el programa de reintroducción multiespecie más ambicioso de América”, afirmó la Fundación a través de un comunicado. Esta especie, considerada vulnerable a la extinción, habitaba desde el sur de Estados Unidos al centro-norte de Argentina, pero en los últimos 150 años perdió buena parte de su área de distribución, principalmente por la caza, ya que su piel era muy buscada para tapados, y la destrucción del ambiente.

Balam, el primer ocelote en arribar a los corrales de presuelta del Parque Iberá, donde será reintroducido junto a más individuos. Foto: Matías Rebak
Balam, el primer ocelote en arribar a los corrales de presuelta del Parque Iberá, donde será reintroducido junto a más individuos. Foto: Matías Rebak

El ocelote es el tercer felino más grande del continente americano y uno de los más bellos. Los adultos pueden alcanzar los 16 kilos y su pelaje muestra hermosas manchas alargadas y con forma de ocelos—ojos totalmente negros—. En el pasado habitó desde el sur de Estados Unidos al centro-norte de Argentina, pero en los últimos 150 años perdió buena parte de su área de distribución, principalmente por la caza, ya que su piel era muy buscada para tapados, y la destrucción del ambiente.

En Argentina el ocelote quedó relegado a selvas y montes del norte y es considerado Vulnerable a la extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). En Corrientes aún sobrevive en el extremo noreste, especialmente en el límite con Misiones y la cuenca del Aguapey. En Iberá los registros históricos son escasos y el último ocelote observado en el Parque fue un macho fotografiado en 2015 por una de las cámaras trampa colocada por Fundación Rewilding Argentina.

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Balam explora el recinto de presuelta, que está techado con una red para evitar el escape de la variedad de aves que forman parte de su dieta. Foto de cámara trampa

“Balam” es un ocelote macho y es el primero en ingresar a los corrales de presuelta cerca del Paraje Uguay, construidos especialmente para rehabilitar y luego liberar a los primeros individuos que se suman al proyecto, todos ellos provenientes de cautiverio. Otros ocelotes ya se encuentran transitando el período de cuarentena y se unirán pronto a Balam. Estos ocelotes fueron donados por el establecimiento La Peregrina, en Buenos Aires.

El complejo de corrales de presuelta es una obra de gran envergadura donde los animales provenientes de cautiverio deben adaptarse progresivamente a la vida en libertad, lo que incluye el desarrollo de sus habilidades de caza. Diferentes especies de aves que forman parte de la dieta de los ocelotes serán provistas en estos corrales; por ello, los mismos están techados con una red.

Crédito: Rewilding Argentina
Crédito: Rewilding Argentina

En tanto, según informaron desde FRA varios ocelotes que fueron donados por el establecimiento La Peregrina, ubicado en la provincia de Buenos Aires, ya se encuentran transitando el período de cuarentena y, si todo marcha bien, en muy pocos días más se unirán a Balam.

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“El complejo de corrales de presuelta es una obra de gran envergadura donde los animales provenientes de cautiverio deben adaptarse progresivamente a la vida en libertad, lo que incluye el desarrollo de sus habilidades de caza”, dicen desde FRA.

Crédito: Rewilding Argentina
Crédito: Rewilding Argentina

El ocelote puede habitar montes secos, selvas húmedas, ambientes más abiertos, con abundante agua o desérticos. Como mesodepredador mantiene un control poblacional sobre sus presas. Consume una gran variedad de animales que abarcan desde pequeñas aves, roedores y reptiles hasta mamíferos del tamaño de una corzuela.

El yaguareté, el felino más grande del continente americano está regresando al Iberá a través de un proyecto de rewilding. El puma, el segundo en tamaño, está volviendo poco a poco por sus propios medios. Ahora es el turno del ocelote, y con él Iberá será más bello, completo y funcional.

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