Ladera Sur Argentina: Renuevan infraestructura en la Cueva de Las Manos, sitio arqueológico que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO
Argentina: Renuevan infraestructura en la Cueva de Las Manos, sitio arqueológico que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

Argentina: Renuevan infraestructura en la Cueva de Las Manos, sitio arqueológico que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

El sitio Cueva de las Manos se encuentra en el área del Alto Río Pinturas en la provincia de Santa Cruz. Comprende una cueva e incluye aleros y farallones con presencia de pinturas rupestres. Los sitios arqueológicos localizados a lo largo del cañadón del Río Pinturas representan la evidencia de una ocupación integral del área por parte de los cazadores recolectores a lo largo de 8000 años. Cueva de las Manos fue designado en 1993 como Monumento Histórico Nacional y en 1999 se declaró Patrimonio Histórico, Cultural y Natural de Santa Cruz y Patrimonio Mundial de la Humanidad (UNESCO). Sin rejas de por medio y con una renovada estética, los visitantes de Cueva de Las Manos pueden desde ahora apreciar plenamente su arte rupestre de más de 9 mil años de antigüedad y experimentar un viaje al pasado que se completa con la renovación del tradicional y primer acceso al sitio: el sendero peatonal “Bajada de Los Toldos”, desde el Portal Cañadon Pinturas.

A la cueva se puede acceder a través de la Ruta 40. Los turistas pueden recorrer primero el Centro de Interpretación, elaborado por especialistas del Instituto Nacional de Antropología y Pensamiento Latinoamericano (INAPL) Créditos: © Melisa Quintero
A la cueva se puede acceder a través de la Ruta 40. Los turistas pueden recorrer primero el Centro de Interpretación, elaborado por especialistas del Instituto Nacional de Antropología y Pensamiento Latinoamericano (INAPL) Créditos: © Melisa Quintero

Emplazado en el imponente Cañadón del Río Pinturas, el Parque Provincial Cueva de las Manos, Patrimonio Mundial de la UNESCO, resguarda pinturas rupestres de más de 9.000 años de antigüedad, que dan cuenta de la trascendencia cultural y la naturaleza de la región noroeste de Santa Cruz, en Argentina. Este es un tesoro arqueológico de los primeros pobladores cazadores recolectores de la zona, que demuestra como vivían y su relación con la naturaleza.

Sin embargo, unas rejas de 2 metros de altura, colocadas para su protección debido a varios actos de vandalismo ocurridos en el pasado, interferían en la visibilidad de las pinturas y generaba en el visitante la impotencia de poder disfrutarlas en toda su magnitud.

La Cueva de Las Manos había sido objeto de vandalismo en el pasado. La nueva infraestructura facilita su visita y protección. Crédito: © Melisa Quintero
La Cueva de Las Manos había sido objeto de vandalismo en el pasado. La nueva infraestructura facilita su visita y protección. Crédito: © Melisa Quintero

Hoy, las rejas fueron reemplazadas por una baranda de 90 cm de altura, que permite disfrutar de la visita con una experiencia de mayor intimidad, que de la mano de la historia que cuentan los experimentados guías transportan al pasado con el detalle de las costumbres de los antiguos cazadores recolectores que habitaban la zona.

El renovado sendero Bajada de los Toldos, tradicional acceso peatonal que llega hasta la Cueva de las Manos y es la alternativa a las rutas vehiculares, es hoy un paseo para disfrutar. Su abrupta bajada se ha mejorado con pendientes más amables que permiten disfrutar de la caminata y de las impresionantes vistas panorámicas del cañadón. En los lugares más escarpados, los escalones recién estrenados complementan este recorrido auto guiado que lleva hasta la cueva en un recorrido de 45 minutos.

 

Y para vivir a pleno la visita al Sitio Cueva de las Manos, nada mejor que complementarla con la amplia red de senderos del Portal Cañadón Pinturas recorriendo los balcones del Cañadón del Río Pinturas con increíbles vistas desde sus paredones de 300 m de altura y la posibilidad de avistar chinchillones anaranjados en sus grietas, recorrer el sendero La Guanaca hasta la cima del Cerro Amarillo, ver sobrevolar los cóndores en los infinitos cielos patagónicos y, en un día de sol pleno, poder ver el emblemático cerro San Lorenzo en el horizonte. Recorriendo el sendero Koi los visitantes se cruzarán con manadas de guanacos que, alertados por el macho, se alejan velozmente por la estepa. Camino a Tierra de Colores, se pueden ver grupos de choiques que corren moviendo su plumaje y los más afortunados podrán divisar algún puma, el depredador tope de este ecosistema.

La Cueva de Las Manos es un sitio arqueológico que destaca por el arte paleolítico, que permite descubrir cómo vivieron los antepasados. Crédito: © Mariano Cecowski
La Cueva de Las Manos es un sitio arqueológico que destaca por el arte paleolítico, que permite descubrir cómo vivieron los antepasados. Crédito: © Mariano Cecowski.

Desde la creación del Parque Provincial Cueva de las Manos, se ha asegurado un manejo adecuado para la conservación del sitio y su acceso público —a través de la promoción de una visitación cuidada y de calidad— y el desarrollo de un destino turístico regional gracias a la permanencia anual de guías y encargados y a la organización de visitas guiadas, esenciales para entender e interpretar las pinturas.

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